Creado en colaboración con el Helpdesk sobre Empresas y Derechos Humanos

Factores de riesgo específicos del sector

Aunque en muchos sectores existen barreras al derecho a la libertad de sindicación, los siguientes presentan niveles de riesgo especialmente significativos. Para identificar posibles riesgos para la libertad de sindicación de otros sectores, las empresas pueden acceder a la Comprobación de riesgos de RSE.

Agricultura

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), los/as trabajadores/as del sector agrícola se enfrentan a desafíos particulares para el disfrute del derecho a la libertad de sindicación debido a los altos niveles de pobreza e informalidad entre los/as trabajadores/as agrícolas.

Entre los factores de riesgo específicos de la agricultura figuran los siguientes:

  • Una abrumadora mayoría de los/as trabajadores/as agrícolas (98,6 %) no tienen un empleo formal y, por lo tanto, se enfrentan a obstáculos adicionales para garantizar el derecho a la libre asociación, habida cuenta de sus regímenes de trabajo informales o precarios. A menudo quedan excluidos de la cobertura o la aplicación de las leyes laborales y las protecciones sociales nacionales. Determinadas categorías de trabajadores/as, como los/as trabajadores/as migrantes, los pueblos indígenas y los/as trabajadores/as ocasionales, estacionales o temporales, son especialmente vulnerables. Sin embargo, es más probable que se vean forzados a trabajar en el sector informal, donde es mucho más difícil organizarse.
  • Una característica común del sector agrícola es la presencia de proveedores de mano de obra, como agencias de empleo o de contratación. El Convenio sobre las agencias de empleo privadas, 1997 (N.° 181) incluye disposiciones relativas al derecho de los/as trabajadores/as temporales a organizarse; sin embargo, en la práctica, los obstáculos para organizarse son elevados, lo que hace que para estos trabajadores/as sea más difícil conseguir una representación independiente que los defienda.

La UITA es la federación sindical mundial que representa a los/as trabajadores/as agrícolas y puede ser una importante fuente de información para las empresas que realizan diligencia debida en este sector.

Recursos útiles
  • OIT, Guidelines for Stakeholders on the Right to Freedom of Association in Agriculture: Estas directrices describen los retos y oportunidades específicos que se derivan de garantizar la libertad de asociación en el sector agrícola.
  • OIT, Dar una voz a los/as trabajadores/as rurales: Estudio general sobre los instrumentos relativos al derecho de asociación y las organizaciones de trabajadores/as rurales: En este informe se examina los diferentes obstáculos para la plena realización del derecho de los/as trabajadores/as agrícolas a organizarse.
  • Guía OCDE-FAO, para las cadenas de suministro responsables en el sector agrícola: Esta guía proporciona un marco común para ayudar a las empresas agrícolas y a los inversores a apoyar el desarrollo sostenible, incluida la protección de la libertad de asociación.
  • FAO, Regulating Labour and Safety Standards in the Agriculture, Forestry and Fisheries Sectors: Este recurso proporciona información sobre las normas laborales internacionales aplicables en la agricultura, incluidas las relativas a la libertad de asociación y su integración en la legislación nacional.
  • Principles for Responsible Investment (PRI), From Farm to Table: Ensuring Fair Labour Practices in Agricultural Supply Chains: Este recurso proporciona directrices sobre lo que los inversores deben buscar de las empresas para eliminar los abusos laborales en sus cadenas de suministro, incluida la garantía del derecho a la libertad de asociación.

Construcción

La construcción es un sector en rápido crecimiento, y la proliferación de agencias externas de contratación aumenta el riesgo de que los/as trabajadores/as, la mayoría inmigrantes, sufran violaciones de los derechos laborales. Los/as trabajadores/as migrantes empleados/as por agencias de contratación externas son especialmente vulnerables a las condiciones de trabajo de explotación y a menudo se les niega el derecho a afiliarse a los sindicatos.

Entre los factores de riesgo específicos de la construcción cabe destacar los siguientes:

  • Las condiciones de trabajo son notoriamente exigentes y peligrosas, con altos niveles de accidentes laborales. Al no poder afiliarse a sindicatos u otras organizaciones de trabajadores/as independientes, los/as trabajadores/as de la construcción a menudo no pueden expresar con eficacia sus inquietudes con respecto a condiciones inseguras.
  • Los/as trabajadores/as de la construcción son especialmente vulnerables al retraso o al impago de los salarios durante períodos prolongados, ya que, en muchos casos, los contratistas no están obligados a pagar a los subcontratistas hasta que hayan recibido el pago del cliente. El hecho de que se les impida la afiliación a los sindicatos impide que los/as trabajadores/as planteen estas inquietudes.
  • En algunos países, la ley prohíbe a los/as trabajadores/as migrantes afiliarse a sindicatos. Incluso si se les permite formalmente afiliarse, a los/as trabajadores/as migrantes a menudo les resulta difícil acceder a la protección sindical. Esto se debe en particular a la falta de documentación formal, como visados de residencia o de trabajo, lo que puede hacer que duden en solicitar la protección de las instituciones formales. En este sentido, los/as trabajadores/as migrantes se enfrentan a menudo a limitaciones en el acceso a la reparación. Incluso quienes tienen documentación formal pueden dudar en afiliarse a un sindicato y evitar plantear quejas relacionadas con el trabajo por miedo a perder su trabajo o a ser deportados. Los/as trabajadores/as migrantes también pueden experimentar otras dificultades en el acceso a los mecanismos de reclamación, debido a dificultades lingüísticas o a tarifas ocultas que tal vez no puedan pagar.

La Internacional de Trabajadores/as de la Construcción y la Madera es la federación sindical mundial que representa a los/as trabajadores/as de la construcción y puede ser una importante fuente de información para las empresas que realizan diligencia debida en este sector.

Recursos útiles
  • OIT, Migrant Work & Employment in the Construction Sector: Este recurso examina algunas de las barreras a las que pueden enfrentarse los/as trabajadores/as migrantes para acceder a normas laborales adecuadas en el sector de la construcción, incluidas las barreras a la sindicalización. Incluye recomendaciones para las empresas sobre cómo garantizar mejores condiciones de trabajo a los/as trabajadores/as migrantes.
  • Business and Human Rights Resource Centre, A Human Rights Primer for Business: Understanding Risks to Construction Workers in the Middle East: Este recurso ofrece asesoramiento regional específico a las empresas de construcción que operan en Oriente Medio para detectar riesgos clave en materia de derechos humanos, incluidas violaciones del derecho a la libre sindicación.
  • BSR, Addressing Workers’ Rights in the Engineering and Construction Sector: Este informe examina los desafíos a los que se enfrentan las empresas de ingeniería y construcción para defender los derechos de los/as trabajadores/as, incluidas las restricciones a la sindicalización. Ofrece propuestas de opciones para la colaboración entre los grupos de interés del sector de la construcción a la hora de abordar cuestiones relacionadas con los derechos humanos, incluida la garantía del derecho a la libertad de sindicación.
  • Building Responsibly, Principio 9: Respeto por la representación de los/as trabajadores/as: Esta orientación ofrece a los miembros de la coalición sectorial asesoramiento sobre cómo afrontar los posibles retos relacionados con la libertad de sindicación. Ofrece recomendaciones a las empresas sobre cómo establecer mejores relaciones laborales con los/as trabajadores/as.

Moda y confección

Es probable que la industria de la moda y la confección esté vinculada a violaciones del derecho a la libertad de asociación.

Entre los factores de riesgo específicos de la moda y confección se incluyen los siguientes:

  • El sector de la confección de prendas de vestir incluye un importante volumen de subcontratación y externalización, lo que normalmente implica regímenes de empleo informales. Los/as trabajadores/as que se encuentran en estas situaciones de empleo precario carecen a menudo de representación sindical, de manera que les resulta más difícil garantizar unas condiciones de trabajo dignas.
  • Se sabe que los principales países fabricantes de ropa del sudeste asiático recurren a medidas represivas para contener la actividad sindical. Los sindicalistas y los/as trabajadores/as de estos países se enfrentan a riesgos exacerbados de ser sometidos a un uso excesivo de la fuerza por parte de la policía o a detenciones arbitrarias mientras realizan actividades sindicales, como huelgas o manifestaciones.

IndustriALL es la federación sindical mundial que representa a los/as trabajadores/as del sector textil y de la confección, y puede constituir una importante fuente de información para las empresas que llevan a cabo procedimientos de diligencia debida en este sector.

Recursos útiles
  • OCDE, Guía de diligencia debida para cadenas de suministro responsables en el sector textil y del calzado: Esta guía tiene por objeto ayudar a las empresas de moda y confección a aplicar las recomendaciones de diligencia debida contenidas en las Directrices de la OCDE para empresas multinacionales con el fin de evitar y abordar los posibles impactos negativos de sus actividades y cadenas de suministro en una serie de derechos humanos, incluido el derecho a la libertad de asociación.
  • PRI, An Investor Briefing on the Apparel Industry: Moving the Needle on Labour Practices: Este recurso guía a los inversores institucionales sobre cómo identificar el alcance de los impactos negativos en los derechos humanos en la industria de la confección, incluidos los relativos a la libertad de asociación.
  • Fair Wear Foundation, Norma del Código de Prácticas Laborales sobre Libertad de Asociación y Negociación Colectiva: Una guía de políticas para miembros de Fair Wear para garantizar que los/as trabajadores/as disfruten de libertad de asociación.

Industria extractiva

La industria extractiva se ha relacionado frecuentemente con violaciones del derecho a la libertad de asociación. Las asociaciones sindicales son activas y están organizadas en la extracción a gran escala, en particular a través de IndustriALL, la federación sindical global en este sector. Las campañas en curso indican que la seguridad y la salud en el trabajo, el despido de trabajadores/as, los salarios y las horas de trabajo se encuentran entre las cuestiones laborales más pertinentes para los sindicatos que operan en el sector de la minería a gran escala.

Por el contrario, la extracción artesanal y en pequeña escala sigue siendo en gran medida informal y no está sindicalizada, a pesar de su significativa contribución a las economías de los principales países mineros (en especial en el África subsahariana). Como consecuencia de ello, muchos trabajadores/as de la extracción artesanal y en pequeña escala siguen sin estar protegidos. IndustriALL ha solicitado recientemente la formalización de las actividades de extracción artesanal y en pequeña escala, lo que significaría la ampliación de la cobertura sindical para incluir también a los/as trabajadores/as de la extracción artesanal y en pequeña escala.

Entre los factores de riesgo específicos de la industria extractiva se incluyen los siguientes:

  • Las operaciones extractivas suelen realizarse en regiones remotas o subdesarrolladas, en las que existen pocas otras opciones en términos de empleo. Esto sitúa a los/as trabajadores/as en una posición vulnerable, en la que pueden sentirse presionados para no plantear reclamaciones relacionadas con las condiciones de trabajo a los empresarios/as, por miedo a la extinción del empleo o a ser objeto de otras sanciones. Perder el empleo en una mina a menudo significa la pérdida de la única fuente de ingresos de un hogar.
  • Las condiciones de trabajo en la industria minera suelen ser exigentes y peligrosas. Los frecuentes informes de empresas que bloquean los intentos de sindicalización o huelga de los/as trabajadores/as dificultan su capacidad para expresar con eficacia sus inquietudes respecto a condiciones inseguras.
  • Cada vez más,se contratan a los/as trabajadores/as a través de agencias u otros tipos de contratistas laborales. Estos trabajadores/as suelen quedar excluidos de la protección social, como las prestaciones médicas, las prestaciones por accidente de trabajo y enfermedad, y otras prestaciones. También pueden ser despedidos con mayor facilidad y rapidez, y tienen pocas perspectivas de regularizar sus contratos. Como trabajadores/as contratados, se enfrentan a barreras aún más significativas a la libertad de asociación, y se encuentran en una posición aún más vulnerable que los/as trabajadores/as con representación independiente.
Recursos útiles
  • Responsible Jewellery Council (RJC), Standards Guidance: Esta orientación ofrece un enfoque sugerido para que los miembros del RJC apliquen los requisitos obligatorios del Código de Práctica del RJC (COP), incluido el respeto del derecho de los empleados/as a asociarse libremente.
  • IPIECA, Worker Grievance Mechanisms: Guidance Document for the Oil and Gas Industry: Este recurso se desarrolló para ayudar a las empresas de petróleo y gas a interactuar con los mecanismos de reclamación de los/as trabajadores/as, en particular con los sindicatos y los foros laborales.

Fabricación de productos electrónicos

La industria de fabricación de productos electrónicos plantea riesgos de libertad de asociación, y las principales marcas de electrónica, telecomunicaciones y tecnología se enfrentan a acusaciones de violaciones de los derechos laborales, incluida la imposición de barreras a la libertad de asociación. Entre los factores de riesgo específicos del sector figuran los siguientes:

  • La competencia por los puestos de trabajo en el sector puede ser fuerte, especialmente en relación con marcas muy conocidas. Esto puede dar lugar a que los/as trabajadores/as, incluidos los aprendices o los candidatos a adquirir experiencia laboral, trabajen jornadas excesivas sin un descanso adecuado. También sitúa a los/as trabajadores/as en una posición en la que pueden dudar a la hora de plantear reclamaciones relativas a las condiciones de trabajo a través de los sindicatos u otros grupos de trabajadores/as.
  • A los/as trabajadores/as estudiantes se les asignan períodos de prácticas obligatorios en plantas de fabricación de productos electrónicos, modelizados como «pasantías», en las que se ven obligados a trabajar horas excesivas y a menudo no reciben remuneración o perciben salarios extremadamente bajos. Estos estudiantes suelen estar excluidos de la representación sindical y carecen de mecanismos de recurso.
  • Los/as trabajadores/as migrantes suelen estar sujetos a unas tasas de contratación excesivas, que a menudo les llevan a una servidumbre por deudas incluso antes del inicio del empleo. Sus posiciones vulnerables les colocan en una situación en la que a menudo tienen demasiado miedo o no están dispuestos a afiliarse a los sindicatos.

IndustriALL es la federación sindical mundial que representa a los/as trabajadores/as del sector de la electrónica y puede constituir una importante fuente de información para las empresas que llevan a cabo procedimientos de diligencia debida.

Recursos útiles
  • SOMO, Freedom of Association in the Electronics Industry: En este documento se examinan las iniciativas de supervisión y auditoría de las empresas de fabricación de productos electrónicos para garantizar que los/as trabajadores/as tengan derecho a la libertad de asociación. Ofrece recomendaciones a las empresas sobre cómo influir positivamente en la libertad de asociación en su cadena de suministro.

Hostelería

El sector de la hostelería está vinculado a importantes riesgos para la libertad de asociación, especialmente cuando se trata de trabajadores/as migrantes u otros grupos vulnerables, como las personas contratadas mediante regímenes de empleo no tradicionales.

Entre los factores de riesgo específicos de la hostelería cabe destacar los siguientes:

  • Gran parte del sector de la hostelería depende de la externalización de servicios, como los de limpieza, mantenimiento y seguridad. Los/as trabajadores/as contratados mediante métodos de externalización, como los subcontratistas o los proveedores de mano de obra terceros, carecen a menudo de representación de los/as trabajadores/as o se enfrentan a barreras a la libertad de sindicación.
  • Los/as trabajadores/as migrantes empleados/as en países como los Emiratos Árabes Unidos (EAU) o Qatar se enfrentan a restricciones significativas a la libertad de asociación por ley. Sin intervención ni facilitación por parte de las propias empresas para garantizar que los/as trabajadores/as estén adecuadamente representados y tengan acceso a mecanismos de reclamación, los/as trabajadores/as migrantes en estas jurisdicciones correrán un riesgo significativo de vulneraciones de la libertad de asociación.

La UITA es la federación sindical mundial que representa a los/as trabajadores/as de hoteles y restaurantes, y puede ser una importante fuente de información para las empresas que realizan diligencia debida en este sector.

Recursos útiles
  • OIT, Pautas sobre trabajo decente y turismo socialmente responsable: Estas pautas ofrecen información práctica para el desarrollo y la aplicación de políticas y programas para promover el turismo sostenible y reforzar la protección de los derechos laborales, incluida la libertad de asociación.
  • Centro de Información sobre Empresas y Derechos Humanos, Inhospitable: How Hotels in Qatar & the UAE are Failing Migrant Workers: Este informe proporciona detalles sobre cómo las empresas de los Emiratos Árabes Unidos pueden defender los principios de la libertad de asociación, analizando recomendaciones específicas sobre la introducción de normas laborales y la realización de una sólida diligencia debida en materia de derechos humanos.