Creado en colaboración con el Helpdesk sobre Empresas y Derechos Humanos

Trabajo infantil

Casi 1 de cada 10 niños/as en todo el mundo está sometido a trabajo infantil, una cifra que ha aumentado por primera vez en dos décadas y es probable siga aumentando debido a las crisis climáticas, sanitarias y de seguridad mundiales.

Factores de riesgo específicos del sector

Aunque el trabajo infantil está presente en muchos sectores, los siguientes presentan niveles de riesgo especialmente significativos. Para identificar los posibles riesgos de trabajo infantil en otros sectores, las empresas pueden acceder a la Comprobación de riesgos de RSE.

Agricultura

Según las estimaciones de la OIT 2020, en torno al 70 % de los/as niños/as que trabajan en todo el mundo —112 millones de niños/as— trabajan en la agricultura, incluida la pesca, la acuicultura y la ganadería. Aunque algunos trabajos en explotaciones familiares son aceptables para los/as niños/as, siempre que no sean peligrosos y no impidan que reciban educación, muchas formas de trabajo infantil en cadenas de suministro agrícolas no son legales. El informe del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos de 2022  sugiere que los productos más comunes producidos por el trabajo infantil en la agricultura incluyen plátanos, ganado bovino y productos lácteos, cacao, café, algodón, pescado, arroz, azúcar y tabaco.

Entre los factores de riesgo específicos de la agricultura figuran los siguientes:

  • Trabajo por piezas: Muchos trabajos agrícolas se pagan por la cantidad de productos cosechados, lo que anima a los padres a llevar a sus hijos/as con ellos para ayudar a recolectar mayores volúmenes.
  • Mano de obra migrante estacional: Tradicionalmente, el sector agrícola depende en gran medida del trabajo migrante debido a la estacionalidad. Esto puede significar que los/as hijos/as de trabajadores migrantes a menudo no están en un lugar un tiempo suficiente para asistir a la escuela, por lo que deben trabajar con sus padres sobre el terreno.
  • Familias El trabajo infantil familiar es difícil de identificar para las empresas, ya que las explotaciones familiares suelen aportar su producción a cooperativas o mayoristas más grandes y son relativamente invisibles dentro de la cadena de suministro. Además, el trabajo infantil familiar puede ocultarse fácilmente en las inspecciones.
Recursos útiles
  • Guía OCDE-FAO, para las cadenas de suministro responsables en el sector agrícola: Esta guía proporciona un marco común para ayudar a las agroempresas y a los inversores a apoyar el desarrollo sostenible e identificar y prevenir el trabajo infantil.
  • FAO, Marco para poner fin al trabajo infantil en la agricultura: Este marco orienta a la FAO y a su personal sobre la integración de medidas que abordan el trabajo infantil en el trabajo, los programas e iniciativas típicos de la FAO.
  • FAO, Regulating Labour and Safety Standards in the Agriculture, Forestry and Fisheries Sectors (Regulación de las normas laborales y de seguridad en los sectores de la agricultura, la silvicutura y la pesca): Este recurso proporciona información sobre las normas laborales internacionales aplicables en la agricultura, incluidas las relativas al trabajo infantil.
  • FAO, Academia de Aprendizaje Electrónico: Estrategias empresariales y asociaciones público-privadas contra el trabajo infantil en la agricultura: Este curso presenta varias estrategias orientadas a la empresa para reducir el trabajo infantil en las cadenas de suministro agrícolas.
  • OIT, Child Labour in the Primary Production of Sugarcane: Este informe ofrece una visión general de la industria de la caña de azúcar, e incluye desafíos y oportunidades clave para abordar el trabajo infantil.
  • Asociación para el Trabajo Justo, ENABLE Training Toolkit on Addressing Child Labor and Forced Labor in Agricultural Supply Chains: Este conjunto de herramientas guía a las empresas en mapeo de la cadena de suministro y la erradicación del trabajo infantil en dichas cadenas. Contiene seis módulos de formación, una guía de facilitador, diapositivas de presentación y un manual del participante.
  • Principles for Responsible Investment (PRI), From Farm to Table: Ensuring Fair Labour Practices in Agricultural Supply Chains: Este recurso proporciona directrices sobre lo que los inversores deben buscar de las empresas para erradicar los abusos laborales en sus cadenas de suministro agrícolas.
  • Plataforma de la Iniciativa de Agricultura Sostenible (SAI): El documento de orientación de la Plataforma SAI sobre trabajo infantil facilita el desarrollo de las políticas de sus miembros en esta materia.
  • Rainforest Alliance, Guía de trabajo infantil: Esta guía se ha elaborado para apoyar los esfuerzos de gestión de las explotaciones agrícolas por abordar los riesgos del trabajo infantil en sus explotaciones agrícolas, centrándose en el café, el cacao, la avellana y el té; sin embargo, también puede utilizarse para otros cultivos.
  • Iniciativa alemana sobre el cacao sostenible: esta iniciativa de múltiples partes interesadas tiene como objetivo mejorar los medios de vida de los productores de cacao y sus familias, así como aumentar la proporción de cacao certificado de acuerdo con las normas de sostenibilidad. El documento de antecedentes de la Iniciativa proporciona información útil sobre el trabajo infantil en el sector del cacao en África Occidental y las posibles soluciones para abordarlo.
  • Fairtrade International, Guía para organizaciones de pequeños agricultores: implementación de la diligencia debida en materia de derechos humanos y medio ambiente (HREDD): esta guía se desarrolló para proporcionar asesoramiento y herramientas sobre HREDD para que las organizaciones de agricultores las implementen.
  • UNICEF, Identificación de los riesgos del trabajo infantil en las cadenas de suministro mundiales: este documento proporciona un análisis detallado de los sectores de la confección, la electrónica y la agricultura. Fue escrito como informe de antecedentes para el informe de la Alianza 8.7 sobre «Poner fin al trabajo infantil, el trabajo forzoso y la trata de personas en las cadenas de suministro mundiales».

Moda y confección

La industria de la moda y la confección puede estar vinculada a importantes riesgos de trabajo infantil. Entre los factores de riesgo específicos de la moda y la confección se incluyen los siguientes:

  • Subcontratación: En este sector se llevan a cabo numerosas tareas de subcontratación y externalización, lo que dificulta el seguimiento del lugar en el que se ha fabricado un producto y quién lo ha fabricado. Por lo tanto, a menudo se pasan por alto los controles exhaustivos de diligencia debida en esta parte de la cadena de suministro.
  • Trabajo a domicilio: El trabajo a domicilio es especialmente difícil de supervisar, ya que las empresas suelen desconocer la ubicación del trabajo a domicilio y no hay manera de controlar el horario de trabajo o quién realiza el trabajo. Una investigación de la Universidad de California en Berkeley demuestra que las actividades que a menudo se externalizan a trabajadores en su domicilio suelen consistir en la finalización de tareas, como los abalorios, el bordado o la adición de flecos, actividades que requieren un delicado trabajo manual en lugar de ser producidas por maquinaria en una fábrica. Las manos más pequeñas de los/as niños/as pueden considerarse útiles para este delicado trabajo manual.
  • Sexo: Existe un aspecto de género significativo en este sentido, ya que los estudios demuestran que la mayoría de quienes trabajan en su domicilio en la industria de la confección son mujeres y niñas (véase la cuestión de la igualdad de género).
Recursos útiles
  • OCDE, Guía de la OCDE de diligencia debida para cadenas de suministro responsables en el sector textil y del calzado: la guía tiene por objeto ayudar a las empresas de moda y confección a aplicar las recomendaciones de diligencia debida contenidas en las Directrices de la OCDE para empresas multinacionales con el fin de evitar y abordar los posibles impactos negativos de sus actividades y cadenas de suministro en una serie de derechos humanos, incluido el trabajo infantil.
  • Fair Wear Foundation, The Face of Child Labour: Stories from Asia’s Garment Sector: con este informe se pretende promover una mayor comprensión de las realidades del trabajo infantil mediante la presentación de entrevistas con menores que trabajan en el sector textil de Asia.
  • Asociación para el Trabajo Justo, Child Labor in Cotton Supply Chains: Collaborative Project on Human Rights in Turkey: el informe explora las cadenas de suministro de algodón y prendas de vestir en Turquía y ofrece recomendaciones para las empresas y otras partes interesadas sobre la eliminación del trabajo infantil en las cadenas de suministro de algodón.
  • Asociación para el Trabajo Justo, Children’s Lives at Stake: Working Together to End Child Labour in Agra Footwear Production: el informe demuestra una alta prevalencia del trabajo infantil en la producción de calzado en Agra, India, y ofrece recomendaciones para las marcas, incluida la mejora de sus políticas de subcontratación.
  • SOMO, Branded Childhood: How Garment Brands Contribute to Low Wages, Long Working Hours, School Dropout and Child Labour in Bangladesh: este informe ilustra el vínculo entre el trabajo infantil y los bajos salarios de los/as trabajadores/as adultos, y ofrece una serie de recomendaciones concretas para las marcas y los minoristas que se abastecen de Bangladesh para combatir el trabajo infantil.
  • Save the Children, In the Interest of the Child? Child Rights and Homeworkers in Textile and Handicraft Supply Chains in Asia: en este estudio se proporcionan datos sobre los efectos positivos y negativos del trabajo en el domicilio, y del trabajo en pequeños talleres sobre los derechos de los menores, y se identifican buenas prácticas para mejorar tales derechos en estos entornos.
  • UNPRI, An Investor Briefing on the Apparel Industry: Moving the Needle on Labour Practices (Información para inversores sobre la industria de la confección: coser las prácticas laborales): el recurso guía a los inversores institucionales sobre cómo identificar los impactos negativos en los derechos humanos en la industria de la ropa, incluidos los relativos al trabajo infantil.
  • The Partnership for Sustainable Textiles, Bündnisziele: Sozialstandards (Alemán): La Partnership for Sustainable Textiles (Asociación para el Textil Sostenible), una iniciativa de múltiples grupos de interés con unos 135 miembros entre empresas, gobierno, sociedad civil, sindicatos y organizaciones de normalización, ha formulado objetivos sociales, incluido el trabajo infantil, que todos los miembros reconocen al unirse a la Asociación.
  • Botón verde:sello de certificación para textiles sostenibles gestionado por el gobierno alemán, siendo la prohibición del trabajo infantil y forzoso uno de los criterios de certificación.
  • UNICEF, Identificación de los riesgos del trabajo infantil en las cadenas de suministro mundiales: este documento proporciona un análisis detallado de los sectores de la confección, la electrónica y la agricultura. Fue escrito como informe de antecedentes para el informe de la Alianza 8.7 sobre «Poner fin al trabajo infantil, el trabajo forzoso y la trata de personas en las cadenas de suministro mundiales».

Industria extractiva y minera

El trabajo infantil tiene lugar en partes de la industria de la minería artesanal y a pequeña escala (MAPE) informal y se ha asociado con la extracción de «minerales conflictivos» —tantalio, estaño, tungsteno y oro—, entre otros minerales como el cobalto. El trabajo de la extracción artesanal y en pequeña escala puede ser peligroso y rara vez se proporcionan equipos de protección personal (EPP). El informe 2022 del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos sugiere que el carbón, el granito, la grava, los diamantes y la mica están asociados a trabajo infantil.

Entre los factores de riesgo específicos de la minería se incluyen los siguientes:

  • Pequeños y ligeros: Los/as niños/as a menudo participan en la excavación ya que pueden entrar en espacios más estrechos para minar, o trasladar productos extraídos como gemas o metales entre los emplazamientos de extracción y los emplazamientos de refinado/lavado/filtrado.
  • Cadenas de suministro mundiales: Los minerales extraídos por los/as niños/as pueden acabar en cadenas de suministro globales, incluidas las de automóviles, construcción, cosméticos, electrónica y joyería. Por ejemplo, el aumento de la producción de baterías de vehículos eléctricos (VE) ha dado lugar a una creciente demanda de cobalto, un insumo esencial de la batería. Aproximadamente el 70 % del cobalto (en enero de 2023) proviene de la República Democrática del Congo (RDC), uno de los países más pobres e inestables del mundo donde la actividad de la extracción artesanal y en pequeña escala es común, lo que aumenta los riesgos del trabajo infantil.
Recursos útiles
  • OCDE, Due Diligence Guidance for Responsible Supply Chains of Minerals from Conflict-Affected and High-Risk Areas: La guía de la OCDE identifica las peores formas de trabajo infantil como un grave abuso de los derechos humanos asociado a la extracción, el transporte o el comercio de minerales. La guía incluye acciones prácticas para que las empresas identifiquen y aborden las peores formas de trabajo infantil en las cadenas de suministro de minerales y lleven a cabo la diligencia debida relacionada.
  • OCDE, Acciones prácticas para que las empresas identifiquen y aborden las peores formas de trabajo infantil en las cadenas de suministro de minerales: este informe ha sido diseñado para ayudar a las empresas a identificar, mitigar y dar cuenta de los riesgos del trabajo infantil en sus cadenas de suministro de minerales.
  • OIT, Trabajo infantil en la minería y las cadenas mundiales de suministro: en este breve informe se describe el alcance del trabajo infantil en la minería artesanal y a pequeña escala, los riesgos para la salud y el bienestar de los/as niños/as, y las recomendaciones para las empresas sobre cómo abordar este problema.
  • OIT, Mapping Interventions Addressing Child Labour and Working Conditions in Artisanal Mineral Supply Chains: Este informe ofrece una revisión de alto nivel de proyectos e iniciativas que pretenden abordar el trabajo infantil en el sector de la extracción artesanal y en pequeña escala de diferentes minerales.
  • UNICEF, Herramientas prácticas sobre los derechos de los niños y la minería: Buenas prácticas para abordar los asuntos de la infancia y la adolescencia en la minería a gran escala: Este conjunto de herramientas está diseñado para ayudar a los mineros industriales a diseñar y aplicar estrategias sociales y ambientales (desde la evaluación de impacto hasta la inversión social) que respeten y promuevan los derechos de la infancia, incluida la eliminación del trabajo infantil.
  • SOMO, Global Mica Mining and the Impact on Children’s Rights: Este informe describe la producción mundial de mica e identifica vínculos directos o indirectos con el trabajo infantil.
  • SOMO, Beauty and a Beast: Child Labour in India for Sparkling Cars and Cosmetics: Este informe se centra en la minería ilegal de mica en la India. Describe las acciones de diligencia debida de varias empresas multinacionales y ofrece recomendaciones adicionales para empresas de minería, procesamiento o uso de mica.
  • Responsible Jewellery Council (RJC), Responsible Jewellery Council Standards Guidance: Esta guía ofrece un enfoque sugerido para que los miembros del RJC implementen los requisitos obligatorios del Código de Práctica del RJC (COP), incluida la eliminación del trabajo infantil en las operaciones mineras.
  • Responsible Minerals Initiative, Material Change: A Study of Risks and Opportunities for Collective Action in the Materials Supply Chains of the Automotive and Electronics Industries: Este informe examina el abastecimiento responsable de materiales en las industrias del automóvil y la electrónica, incluida la asociación con el trabajo infantil. Responsible Minerals Initiative también tiene otros recursos útiles para las empresas mineras en diferentes pasos de la diligencia debida en materia de derechos humanos.
  • UNICEF, Identificación de los riesgos del trabajo infantil en las cadenas de suministro mundiales: este documento proporciona un análisis detallado de los sectores de la confección, la electrónica y la agricultura. Fue escrito como informe de antecedentes para el informe de la Alianza 8.7 sobre «Poner fin al trabajo infantil, el trabajo forzoso y la trata de personas en las cadenas de suministro mundiales».
  • UNICEF, Los derechos del niño y el sector minero: piloto de UNICEF para el sector extractivo: este informe busca comprender los impactos de la industria minera en los derechos de los niños y facilitar la integración de los derechos de los niños en los procesos de diligencia debida en materia de derechos humanos de las empresas.

Fabricación de productos electrónicos

La industria de la fabricación de productos electrónicos plantea riesgos relacionados con el trabajo infantil, así como para los/as trabajadores/as jóvenes.

Entre los factores de riesgo específicos del sector figuran los siguientes:

  • Experiencia laboral: En varios países de Asia y del sudeste asiático, existen programas gubernamentales con grandes empresas dirigidos a estudiantes y trabajadores/as jóvenes para la adquisición de experiencia laboral. Sin embargo, hay casos de abuso de estos programas, falsificándose los documentos de identidad de los/as jóvenes de manera que trabajen durante más horas y exponiéndose a mayores riesgos.
  • Materiales: las empresas de electrónica pueden estar vinculadas al trabajo infantil a través de sus cadenas de suministro de minerales, ya que algunos de los minerales y metales utilizados para fabricar componentes electrónicos pueden estar asociados a riesgos significativos del trabajo infantil (es decir, durante el proceso extractivo), como el oro (véase la sección sobre minería).
Recursos útiles
  • Responsible Business Alliance (RBA), Conjunto de herramientas para la gestión de trabajadores estudiantiles: Este conjunto de herramientas ayuda a recursos humanos y otros directivos en la contratación y gestión responsables de estudiantes que trabajan en la fabricación de productos electrónicos.
  • Responsible Minerals Initiative, Material Change: A Study of Risks and Opportunities for Collective Action in the Materials Supply Chains of the Automotive and Electronics Industries: Este informe examina el abastecimiento responsable de materiales en las industrias del automóvil y la electrónica, incluida la asociación con el trabajo infantil.
  • SOMO, Gold from Children’s Hands: Use of Child-Mined Gold by the Electronics Sector: en este informe se esboza la magnitud y la gravedad del trabajo infantil en el sector de la extracción de oro artesanal y se ofrecen perspectivas sobre los vínculos de la cadena de suministro con la industria electrónica.
  • UNICEF, Identificación de los riesgos del trabajo infantil en las cadenas de suministro mundiales: este documento proporciona un análisis detallado de los sectores de la confección, la electrónica y la agricultura. Fue escrito como informe de antecedentes para el informe de la Alianza 8.7 sobre «Poner fin al trabajo infantil, el trabajo forzoso y la trata de personas en las cadenas de suministro mundiales».

Viajes y turismo

Las empresas del sector de viajes y turismo (como hoteles, restaurantes y empresas turísticas) pueden estar vinculadas a los riesgos del trabajo infantil y presentan riesgos significativos de facilitar la trata de niños/as, sobre todo en la industria aeronáutica.

Los factores de riesgo específicos de los viajes y el turismo incluyen los siguientes:

  • Países en desarrollo: Los/as niños/as de los países en desarrollo suelen trabajar vendiendo regalos turísticos o apoyando a empresas familiares como restaurantes. Aunque este tipo de trabajo es aceptable para los/as niños/as, siempre que no sea peligroso y no les impida recibir educación, también puede constituir trabajo infantil si impide la asistencia a la escuela.
  • Explotación sexual infantil: El turismo sexual infantil existe, y la trata o la utilización de niños/as para actividades sexuales para turistas ocurre en todo el mundo.

Las empresas de otros sectores que utilizan servicios de viajes y turismo en el marco de sus actividades empresariales o en sus cadenas de suministro también pueden estar vinculadas a la explotación infantil.

Recursos útiles
  • OIT, Pautas sobre trabajo decente y turismo socialmente responsable: estas pautas ofrecen información práctica para el desarrollo y la aplicación de políticas y programas para promover el turismo sostenible y reforzar la protección laboral, incluida la protección de los/as niños/as contra la explotación.
  • ChildSafe Movement y G Adventures Inc, Child Welfare and the Travel Industry: Global Good Practice Guidelines: estas directrices ofrecen información sobre cuestiones de bienestar infantil en la industria de viajes, así como orientaciones para las empresas sobre la prevención de todas las formas de explotación y abuso infantil que puedan estar relacionadas con la industria del turismo.
  • International Tourism Partnership, The Know How Guide: Human Rights and the Hotel Industry: Esta guía ofrece una visión general de los derechos humanos (incluido el trabajo infantil) en la hostelería, e incluye orientación sobre el desarrollo de una política de derechos humanos, la realización de la diligencia debida y el tratamiento de cualquier impacto adverso en los derechos humanos.
  • Mesa Redonda Derechos Humanos en el Turismo e.V., Derechos humanos en el turismo: guía de implementación para los operadores turísticos: esta guía tiene por objeto ayudar a los operadores turísticos a aplicar los Principios Rectores de las Naciones Unidas sobre las Empresas y los Derechos Humanos e incluye referencias al trabajo forzoso.