Creado en colaboración con el Helpdesk sobre Empresas y Derechos Humanos

Trabajo forzoso

Casi 25 millones de personas en todo el mundo están atrapadas en el trabajo forzoso u obligatorio y 16 millones de personas están sometidas a trabajo forzoso en el sector privado.

Factores de riesgo específicos de cada sector

Aunque el trabajo forzoso está presente en muchos sectores, el informe de la OIT de 2017 indica que el sector de la construcción es el que más casos registra, solo por detrás del trabajo doméstico. La fabricación –que incluye, entre otros sectores, el de la electrónica y la ropa– sigue a la construcción, con un 15% de los casos de trabajo forzoso notificados. Para identificar posibles riesgos de trabajo forzoso en otros sectores, las empresas pueden acceder a la herramienta Verificación de riesgos de RSE.

Construcción

Se estima que este sector es responsable del 18% de los casos de explotación mediante trabajo forzoso identificados en 2017 (OIT). Las víctimas varones constituyen la mayoría de los casos en el sector de la construcción, con un 82%. Se trata de un sector en rápido crecimiento, y la proliferación de agencias de contratación de terceros aumenta el riesgo de que la mano de obra, migrantes en su mayoría, paguen comisiones excesivas por la contratación. Los elevados niveles de deuda con estas agencias dejan a los/as trabajadores/as en una posición de servidumbre por deudas. Por ejemplo, se afirma que los trabajadores migrantes en los Emiratos Árabes Unidos han pagado más de cinco meses de salarios en comisiones por la contratación.

Entre los factores de riesgo específicos de la construcción se incluyen los siguientes:

  • Las condiciones de trabajo son notoriamente exigentes y peligrosas, con altos niveles de accidentes laborales. La mano de obra en condiciones de trabajo forzoso es más vulnerables a ser obligada a trabajar en condiciones inseguras que no tienen en cuenta la SST.
  • La complejidad de los proyectos de construcción incrementa los riesgos de que la mano de obra sea objeto retrasos o impagos de salarios, elevando así su vulnerabilidad y oportunidad para los abusos. En los proyectos de construcción pueden intervenir cientos de subcontratistas, incluidas agencias de empleo, con personal que cambian a menudo. En muchos casos, los contratistas no están obligados a pagar a los subcontratistas hasta que hayan recibido el pago del cliente.
  • Las obras de construcción pueden estar en lugares distantes o de difícil acceso, lo que coloca a los/as trabajadores/as en una situación de mayor control por parte de sus empleadores. Es posible que la mano de obra se enfrente a mayores restricciones a la libertad de movimiento y no puedan buscar ayuda si están sujetos a trabajos forzosos.
Recursos útiles
  • OIT, Migrant Work & Employment in the Construction Sector: recurso que examina algunos de los obstáculos a los que pueden enfrentarse los trabajadores migrantes para acceder a un trabajo justo, seguro y digno en el sector de la construcción. Incluye recomendaciones para las empresas sobre cómo garantizar mejores condiciones de trabajo a la mano de obra migrante.
  • Business and Human Rights Resource Centre, A Human Rights Primer for Business: Understanding Risks to Construction Workers in the Middle East: recurso que ofrece asesoramiento regional específico a las empresas de construcción que operan en Oriente Medio respecto a los principales riesgos que han de tenerse en cuenta en materia de derechos humanos, haciendo hincapié en los problemas laborales a los que se enfrenta la mano de obra migrante.
  • Stronger Together: organización que ha desarrollado un Programa para la construcción con recursos destinados a abordar las formas modernas de esclavitud en este sector. Incluye un taller de formación especializada y un conjunto de herramientas sobre buenas prácticas.
  • LexisNexis, Hidden in Plain Sight: Modern Slavery in the Construction Industry: guía que proporciona elementos clave que las empresas de construcción deben tener en cuenta para abordar las formas modernas de esclavitud.
  • Chartered Institute of Building, Construction and the Modern Slavery Act: Tackling Exploitation in the UK: asesoramiento detallado sobre cómo las empresas de construcción pueden cumplir satisfactoriamente los requisitos de publicación obligatoria de informes en virtud de la Ley del Reino Unido sobre la esclavitud moderna. También ofrece consejos prácticos sobre cómo pueden las empresas detectar, apoyar y solucionar casos de esclavitud moderna.

Fabricación de productos electrónicos

Este sector plantea riesgos de trabajo forzoso, y las principales marcas de electrónica, telecomunicaciones y tecnología se enfrentan a denuncias por prácticas de trabajo forzoso. Las conclusiones de un informe de benchmarking de KnowTheChain correspondientes a 2020 revelaron que la gran mayoría de las empresas de TIC obtuvieron malos resultados en sus esfuerzos por abordar el trabajo forzoso en sus cadenas de suministro. Esto demuestra un avance deficiente con respecto a los resultados de 2018, que mostraron un panorama igualmente sombrío en términos de cumplimiento de los requisitos mínimos de la Ley del Reino Unido sobre la esclavitud moderna.

Entre los factores de riesgo específicos del sector figuran los siguientes:

  • El informe de 2020 del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos indica que la fabricación de productos electrónicos en China y Malasia está relacionada con el trabajo forzoso. La mano de obra migrante, en especial en Malasia, está sujeta a comisiones excesivas por la contratación, que a menudo los hunde en una servidumbre por deudas incluso antes del inicio del empleo.
  • La competencia por los puestos de trabajo en el sector puede ser intensa, sobre todo cuando se trata de marcas famosas. Esto puede dar lugar a que se trabaje un número excesivo de horas sin un descanso adecuado. En combinación con el pago por debajo del salario acordado o el impago de unos salarios ya de por sí bajos, y las excesivas comisiones por la contratación, los/las trabajadores/as pueden encontrarse en condiciones de trabajo que equivalen a una servidumbre por deudas o a trabajo forzoso.
  • A los/as trabajadores/as estudiantes se les asignan estancias obligatorios en fábricas de productos electrónicos, categorizadas como «prácticas profesionales», en las que se les obliga a trabajar horas excesivas y a menudo no se les retribuyen o perciben salarios extremadamente bajos.
  • Las empresas de electrónica pueden estar relacionadas con el trabajo forzoso a través de sus cadenas de suministro de minerales, dado que algunos de los minerales y metales utilizados para fabricar componentes electrónicos conllevan riesgos de trabajo forzoso (es decir, durante el proceso de extracción); véase la sección sobre minería.
Recursos útiles
  • Responsible Business Alliance (RBA), Student Workers Management Toolkit: conjunto de herramientas que ayuda al equipo de Recursos Humanos y otros/as directivos/as a respaldar la contratación y gestión responsables de estudiantes en la fabricación de productos electrónicos.
  • Responsible Minerals Initiative, Material Change: A Study of Risks and Opportunities for Collective Action in the Materials Supply Chains of the Automotive and Electronics Industries: informe que examina el abastecimiento responsable de materiales en los sectores de automoción y electrónica, incluida la asociación con el trabajo forzoso.
  • OCDE, Due Diligence Guidance in the Electronics Sector: guía breve que resume otras herramientas de la OCDE relevantes para las empresas que operan en el sector de la electrónica.

Moda y prendas de vestir

En este sector se han documentado numerosos casos de trabajo forzoso, en especial en las fases de fabricación. Una creciente dependencia de la mano de obra que realiza trabajos precarios en la industria coloca a los grupos vulnerables, como los migrantes y las mujeres, en situación de mayor riesgo de violaciones de los derechos laborales, incluido el trabajo forzoso. Los resultados correspondientes a 2018 del informe de benchmarking de KnowTheChain para el sector de la confección y el calzado indican que algunas empresas han mejorado de forma significativa en los esfuerzos dedicados a abordar el trabajo forzoso en sus cadenas de suministro en los últimos años. No obstante, el informe también señala que menos de 15 de las 43 mayores empresas mundiales de ropa evaluadas obtuvieron una puntuación superior a 50/100, lo que demuestra la existencia de importantes lagunas en los esfuerzos de las empresas por combatir el trabajo forzoso.

Entre los factores de riesgo específicos de la moda y la ropa se incluyen los siguientes:

  • En este sector abundan la externalización, la subcontratación y el trabajo a domicilio, lo que dificulta el seguimiento del lugar en el que se fabrica un producto y de quién lo fabrica. Un informe conjunto de la OIT y la OCDE señala que la externalización, en especial cuando no está autorizada, puede aumentar los riesgos de trabajo forzoso y trata de seres humanos, ya que implica trabajo informal que puede permanecer fuera del radar de los auditores o los inspectores de trabajo.
  • La externalización puede suponer también el uso de intermediarios del mercado de trabajo que, a su vez, subcontratan más, lo que incrementa la opacidad de la mano de obra informal presente en las cadenas de suministro. El uso de subcontratistas, en especial los informales, aumenta el riesgo de trabajo forzoso, ya que pueden cobrar a los trabajadores comisiones excesivas por la contratación, lo que podría someter a estos a una servidumbre por deudas. Los trabajadores también pueden enfrentarse a restricciones de movilidad, deducciones salariales ilegales y amenazas de sanción por parte de subcontratistas o intermediarios laborales.
  • La presión en torno a los plazos de entrega en el sector de la ropa es otro posible factor impulsor de las violaciones de los derechos laborales. Según un informe conjunto de la OIT y la OCDE, los proveedores que tratan de hacer frente a las presiones de tiempo pueden recurrir al trabajo externalizado, las horas extraordinarias y/o el uso de contratos de trabajo informal, lo que a su vez aumenta el riesgo de violaciones de los derechos laborales, incluido el trabajo forzoso.
  • Más allá de las cadenas de valor textiles y manufactureras, también existen riesgos de trabajo forzoso en la producción de algodón. Aunque se han realizado muchos avances en la última década para poner fin al trabajo forzoso sistémico en la producción de algodón, el patrocinado por el Estado en la industria del algodón sigue existiendo.
Recursos útiles
  • OCDE, Guía de la OCDE de debida diligencia para cadenas de suministro responsables en el sector textil y del calzado: guía cuya finalidad es ayudar a las empresas del sector de la moda y la confección a aplicar las recomendaciones de diligencia debida contenidas en las Líneas Directrices de la OCDE para Empresas Multinacionales, para evitar y abordar los posibles efectos negativos de sus actividades y las de sus cadenas de suministro en una serie de derechos humanos, incluido el trabajo forzoso.
  • OIT, Guide for Employers on Preventing Forced Labour in the Textile and Garment Supply Chains in Viet Nam: esta guía fue desarrollada conjuntamente por la Cámara de Comercio e Industria de Viet Nam (VCCI) y la OIT para servir como referencia para los gerentes de las empresas y el personal responsable de la gestión de los recursos humanos y las cuestiones de cumplimiento de aspectos sociales y jurídicos en las empresas textiles y de confección vietnamitas.
  • OIT, 2020 Third-Party Monitoring of Child Labour and Forced Labour During the Cotton Harvest in Uzbekistan: informe que da a conocer las conclusiones más recientes de la OIT sobre los avances en la erradicación del trabajo forzoso y el trabajo infantil en Uzbekistán.
  • Know the Chain: Apparel and Footwear Benchmark Report 2021: informe que analiza el modo en que las empresas de ropa respondieron al mayor nivel de riesgo de trabajo forzoso durante la pandemia de COVID-19. Revela que las 37 empresas más grandes del mundo no defienden a los/as trabajadores/as que se enfrentan a la explotación.
  • SOMO, Spinning Around Workers’ Rights: International Companies Linked to Forced Labour in Tamil Nadu Spinning Mills: informe que utiliza los 11 indicadores para el trabajo forzoso desarrollados por la OIT para evaluar las condiciones de vida y de trabajo de la mano de obra de las fábricas de hilado en Tamil Nadu. De los 11 indicadores, cinco fueron los más relevantes: abuso de vulnerabilidad; engaño; intimidación y amenazas; condiciones de vida y trabajo abusivas; y horas extraordinarias excesivas.
  • Anti-Slavery International, Sitting on Pins and Needles: A Rapid Assessment of Labour Conditions in Vietnam’s Garment Sector: informe que evalúa las condiciones de trabajo en el sector textil de Viet Nam y concluye que existe un riesgo significativo de trabajo forzoso en esta industria.
  • Clean Clothes Campaign, Labour Without Liberty: Female Migrant Workers in Bangalore’s Garment Industry: en este informe se concluye que las mujeres migrantes empleadas en las fábricas de ropa de la India que suministran a grandes marcas internacionales suelen ser contratadas con falsas promesas sobre salarios y beneficios, y sujetas a condiciones de esclavitud moderna.
  • Principles for Responsible Investment (PRI), An Investor Briefing on the Apparel Industry: Moving the Needle on Labour Practices: recurso que guía a los inversores institucionales sobre cómo identificar los efectos negativos en los derechos humanos en la industria de la ropa, incluidos los relativos al trabajo forzoso.

Agricultura y pesca

De conformidad con el informe de la OIT de 2017, se estima que un 11% de los casos de trabajo forzoso se encuentran en los sectores agrícola y pesquero. Los hombres superan en más del doble a las mujeres, con un 68%, frente al 32% de las mujeres. Los casos más graves de trabajo forzoso en el sector pesquero han derivado en brutalidad física e incluso pérdida de vidas humanas, como se ha documentado en un informe sobre trabajo forzoso en buques pesqueros de altura en la región asiática. El informe de 2020 del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos señala que los elementos más comunes producidos por el trabajo forzoso en la agricultura y la pesca incluyen algodón, caña de azúcar y marisco. El cacao es otro producto agrícola que a menudo está vinculado a riesgos de trabajo forzoso.

Entre los factores de riesgo específicos de la agricultura o la pesca se incluyen los siguientes:

  • Debido a los elevadísimos niveles de informalidad en los sectores agrícola y pesquero, los trabajadores son más vulnerables al pago por debajo del salario acordado, la demora en el pago o el impago del salario, lo que puede situarlos en situaciones que equivalen a la servidumbre por deudas o al trabajo forzoso.
  • La presión para reducir costes en el sector agrícola es uno de los principales factores de explotación laboral. Los bajos precios percibidos por los productos agrícolas pueden dar lugar a que los/as trabajadores/as sean objeto de pago por debajo del salario acordado y manipulación de los salarios. Los trabajadores también pueden enfrentarse a elementos de trabajo forzoso, como servidumbre por deudas, violencia física, amenazas o abusos verbales o sexuales.
  • El trabajo forzoso orquestado por el Estado es predominante en la producción de algodón. Los informes sobre el trabajo forzoso impuesto por el Estado en Xinjiang (China) han centrado la atención en la producción de algodón y de tomate en la región. La eliminación del trabajo forzoso e infantil en Uzbekistán es un ejemplo de cómo los países pueden demostrar avances relevantes mediante la coordinación y la colaboración con organizaciones internacionales como la OIT y otros grupos de la sociedad civil.
  • Tradicionalmente, el sector agrícola depende en gran medida de trabajadores/as migrantes, que son más vulnerables a las condiciones de trabajo forzoso a causa de la retención de pasaportes y la restricción de la libertad de movimiento. También pueden estar más sujetos a comisiones excesivas por la contratación que dan lugar a condiciones de servidumbre por deudas.
  • Una característica común del sector agrícola es la presencia de proveedores de mano de obra, como agencias de empleo o de contratación. Si estos agentes tienen pocos escrúpulos o son ilegales, pueden producirse diversos abusos, como el impago o el retraso en el pago de salarios, la restricción del movimiento físico, la violencia y las amenazas.
  • Los/as trabajadores/as del sector pesquero pueden permanecer en el mar durante largos períodos, lejos del alcance de la inspección de trabajo nacional. Debido al aislamiento del lugar de trabajo, las plantillas se enfrentan a restricciones de movimiento y no pueden escapar una vez que el buque pesquero se encuentra en el mar.
  • La práctica del transbordo —el acto de descargar mercancías o contenedores de un buque y cargarlos en otro— aumenta las probabilidades de trabajo forzoso. Las actividades de transbordo son a menudo ilegales, y conllevan el contrabando de productos delictivos o la trata de seres humanos.
Recursos útiles
  • OCDE-FAO, Guidance for Responsible Agricultural Supply Chains: guía que facilita un marco común para ayudar a las empresas agrícolas y a los inversores a apoyar el desarrollo sostenible e identificar y prevenir el trabajo forzoso.
  • FAO, Regulating Labour and Safety Standards in the Agriculture, Forestry and Fisheries Sectors: recurso que proporciona información sobre las normas laborales internacionales aplicables en la agricultura, incluidas las relativas al trabajo forzoso.
  • OIT, Fishers First: Good Practices to End Labour Exploitation at Sea: recurso que ofrece ejemplos de buenas prácticas e intervenciones innovadoras en todo el mundo destinadas a erradicar el trabajo forzoso y otras formas de explotación laboral en el sector pesquero.
  • Asociación para el Trabajo Justo, ENABLE Training Toolkit on Addressing Child Labor and Forced Labor in Agricultural Supply Chains: conjunto de herramientas que guía a las empresas en el mapeo de la cadena de suministro y el trabajo forzoso en las cadenas de suministro. Contiene seis módulos de formación, una guía del facilitador, diapositivas de presentación y un manual del participante.
  • PRI, From Farm to Table: Ensuring Fair Labour Practices in Agricultural Supply Chains: recurso que proporciona directrices sobre lo que los inversores deben buscar de las empresas para eliminar los abusos laborales en sus cadenas de suministro agrícolas.
  • Sustainable Agriculture Initiative (SAI) Platform: documento de orientación de SAI Platform sobre trabajo forzoso, que facilita a sus miembros el desarrollo de las políticas en esta materia.
  • Stronger Together, Tackling Forced Labour in Agri-Businesses Toolkit: un completo conjunto de herramientas para que las empresas agrícolas informen, equipen y proporcionen recursos para hacer frente al trabajo forzoso. Incluye consejos prácticos sobre las medidas concretas que deben adoptarse en las distintas áreas de actividad para disuadir, detectar y abordar eficazmente el trabajo forzoso.

Hostelería

El sector de la hostelería está vinculado a importantes riesgos de trabajo forzoso, y la OIT estima que el 10% de los casos de trabajo forzoso se encuadran en esta categoría (definida como «actividades de alojamiento y de servicio de comidas» en el informe de 2017). Las mujeres son mucho más propensas que los hombres a ser víctimas de trabajos forzosos en este sector, con una proporción estimada del 92%.

  • Gran parte del sector de la hostelería depende de la externalización de servicios, como los de limpieza, mantenimiento y seguridad. La mano de obra contratada por este método, como subcontratistas o terceros proveedores de recursos humanos, carecen a menudo de protección social y se enfrentan a discriminación salarial, lo que agrava los riesgos de trabajo forzoso.
  • La construcción de hoteles suele implicar la utilización de mano de obra migrante contratada mediante acuerdos de subcontratación. Estos trabajadores pueden correr un riesgo elevado de servidumbre por deudas a causa de las comisiones excesivas por la contratación.
Recursos útiles
  • OIT, Pautas de la OIT sobre trabajo decente y turismo socialmente responsable: directrices que ofrecen información práctica para el desarrollo y la aplicación de políticas y programas para promover el turismo sostenible y reforzar la protección laboral, incluidas medidas contra el trabajo forzoso.
  • The Know How Guide, Human Rights and the Hotel Industry by the International Tourism Partnership: guía que ofrece una visión general de los derechos humanos (incluido el relativo al trabajo forzoso) en la hostelería, con orientaciones sobre cómo desarrollar una política de derechos humanos, ejercer la diligencia debida y abordar cualquier efecto negativo en los derechos humanos.
  • International Tourism Partnership, The Know How Guide: Human Rights and the Hotel Industry: guía que ofrece una visión general de los derechos humanos (incluido el relativo al trabajo forzoso) en la hostelería, con orientaciones sobre cómo desarrollar una política de derechos humanos, ejercer la diligencia debida y abordar cualquier efecto negativo en los derechos humanos.
  • Human Rights in Tourism, An Implementation Guideline for Tour Operators by the Roundtable Human Rights in Tourism e.V.: guía que tiene por objeto ayudar a los operadores turísticos a aplicar los Principios Rectores de las Naciones Unidas sobre las Empresas y los Derechos Humanos. Incluye referencias al trabajo forzoso.
  • Sustainable Hospitality Alliance, Risks of Modern Slavery in Labour Sourcing Training: módulo de formación en línea diseñado por y para el sector hotelero con el fin de aumentar la sensibilización respecto a las formas modernas de esclavitud y los riesgos para los derechos humanos que entrañan las operaciones hoteleras, centrándose en la contratación de personal o contratistas.
  • Sustainable Hospitality Alliance, Guidelines for Checking Recruitment Agencies: orientaciones que ayudan a los hoteles a aplicar prácticas más responsables y a reducir los riesgos de trata de personas en su cadena de suministro. Se centra en la realización de los controles y procedimientos necesarios cuando se recurre a agencias de empleo privadas para contratar personal.

Minería

El trabajo forzoso tiene lugar en determinadas partes de la producción minera artesanal y a pequeña escala, que es en gran medida informal y requiere numerosa mano de obra. La extracción de los «minerales conflictivos» —tantalio, estaño, tungsteno y oro— y de otros como el cobalto, en particular, se ha asociado al trabajo forzoso. El informe de 2020 del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos indica que el carbón, el granito, la grava, el hierro y los diamantes también están vinculados al trabajo forzoso.

Recursos útiles
  • OCDE, Due Diligence Guidance for Responsible Supply Chains of Minerals from Conflict-Affected and High-Risk Areas: directrices de la OCDE que identifican el trabajo forzoso como un grave abuso de los derechos humanos asociado a la extracción, el transporte o el comercio de minerales. La guía incluye acciones prácticas para que las empresas identifiquen y aborden cualquier forma de trabajo forzoso y obligatorio en las cadenas de suministro de minerales y lleven a cabo la debida diligencia pertinente.
  • Responsible Jewellery Council (RJC), Responsible Jewellery Council Standards Guidance: guía que ofrece un enfoque para que los miembros del RJC apliquen los requisitos obligatorios del su Código de Prácticas, incluido el trabajo forzoso en operaciones mineras.
  • Responsible Minerals Initiative, Material Change: A Study of Risks and Opportunities for Collective Action in the Materials Supply Chains of the Automotive and Electronics Industries: informe que examina el abastecimiento responsable de materiales en los sectores de automoción y electrónica, incluida la asociación con el trabajo forzoso. Responsible Minerals Initiative también tiene otros recursos útiles para las empresas mineras relativos a distintas fases de la diligencia debida en materia de derechos humanos.
  • Organización Internacional para las Migraciones (OIM), Directrices para la Reparación del Daño Causado a las Víctimas de la Explotación en las Cadenas de Suministro de Minerales Extendidas: directrices concretas y operativas para las empresas en cuyas operaciones se utilizan minerales, y para sus socios comerciales, a fin de garantizar que las víctimas de explotación estén debidamente protegidas y asistidas cuando se produzca algún daño.
  • International Council on Mining & Metals (ICMM), Human Rights: serie de recursos que incluyen orientaciones, materiales de formación y estudios de casos de buenas prácticas sobre los derechos humanos en el sector de la minería y los metales.